Humos de soldadura: ¿qué son y qué daños pueden causar?

23 mayo 2017 Soldadura, chispas brillantes y un humo que se va enroscando con suma gracia son inseparables. Es casi una imagen romántica, con soldadores trabajando duramente en medio. Sin embargo, el romanticismo se evapora de inmediato si uno comprende qué ...

...son los humos de soldadura y cuál puede ser su composición peligrosos y una auténtica amenaza para la salud. Sobre todo si los especialistas no han analizado el entorno de trabajo específico y no se han tomado medidas de seguridad.

 

Composición de los humos de soldadura

Los humos de soldadura son una mezcla variada de gases transportados por el aire y partículas finas. La composición de la mezcla depende del método de soldadura y los productos que se están soldando. Los gases que se pueden liberar incluyen por ejemplo:

  • óxido nitroso (NOx)
  • dióxido de carbono (CO2)Las partículas de humos de soldadura de 1-7 μm de diámetro tienen la capacidad de penetrar profundamente en los pulmones, constituyendo un grave peligro para la salud.
  • monóxido de carbono (CO)
  • gas de protección
  • ozono (O3)

Además, puede contener un montón de partículas finas de: óxidos metálicos, fluoruros y metales como:

  • cromo
  • níquel
  • zinc
  • manganeso
  • cobalto
  • plomo
  • cobre

 

Las partículas constituyen el mayor peligro para la salud

Las partículas de los humos de soldadura son inferiores a 1 μm, es decir, 0,001 mm de diámetro, cuando se producen. Pero aumentan de tamaño cuando las partículas se adhieren entre sí. Por tanto, con el tiempo las partículas tienen un tamaño de 1-7 μm. Las partículas de 1-7 μm de diámetro constituyen el mayor peligro de salud debido a su capacidad para penetrar profundamente en los pulmones y porque no se eliminan fácilmente por los cilios del tracto respiratorio. Las partículas visibles en la columna de humo son normalmente más pesadas, es decir, partículas más grandes que se precipitarán rápidamente en superficies adyacentes como “caída de polvo”. Las partículas de la zona de respiración del soldador suelen ser de 2 μm o menos. Estas partículas más ligeras y pequeñas pueden quedarse en el aire durante varias horas si no se eliminan por ventilación.

 

Los humos de soldadura pueden causar enfermedades graves

Es bastante obvio que es potencialmente peligroso inhalar esos humos de soldadura. Y si no está convencido, léase los numerosos estudios e informes científicos que afirman que los humos de soldadura pueden causar todo tipo de trastornos físicos y enfermedades graves como cáncer, asma e incluso síntomas de Parkinson.

 

Tres factores determinan las riesgosEl nivel de riesgo de los humos de soldadura se basa en la toxicidad, concentración y duración de la exposición a ellos. Siempre se recomienda aspiración en la fuente.

Si no se toman medidas de ventilación y protección, el nivel del riesgo dependerá de tres factores:

  1. la toxicidad de los humos
  2. la concentración de los humos
  3. cuánto tiempo se han estado inhalando los humos.

 

1. Toxicidad de los humos de soldadura

La toxicidad de los humos varía. Como se ha dicho, depende del tipo de proceso de soldadura, los materiales de soldadura utilizados y qué tipo de material se está soldando. En blogs futuros escribiremos más acerca de humos de la soldadura de acero ligero, soldadura de acero inoxidable o soldadura de metales que están revestidos, y sobre el desarrollo de los humos en productos y procesos de soldadura específicos.

 

2. Concentración de los humos de soldadura

La concentración de los humos y las sustancias dañinas están en la parte más alta de la columna de humo que asciende del punto de soldadura. Cuanto más rápido se elimine el humo mediante ventilación, mejor.

 

3. Duración de los humos de soldadura inhalados

Cuánto tiempo puede estar inhalando un soldador este tipo de humos dependerá del tiempo que esté soldando. Algunos fabricantes sueldan una o dos horas al día, otros lo hacen todo el día. Un cálculo sencillo, llamado también tiempo de arco, muestra que cuanto más tiempo esté uno soldando, más humos se producirán y mayor será el peligro de inhalar la mezcla de gases transportados por el aire y partículas finas.

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